40.000 personnes privées d’eau dans le Nord de l’Irlande

source : AFP-Le Figaro

Environ 40.000 personnes sont privées d’eau depuis plusieurs jours en Irlande du Nord, notamment à Belfast, où de nombreuses canalisations ont éclaté avec le dégel qui a suivi une période de températures négatives, selon une source officielle.

Certaines municipalités organisent des distributions gratuites d’eau, provoquant parfois de longues files d’attente avec des personnes attendant avec des jerricanes, et ont ouvert des centres où la population peut prendre des douches. L’eau distribuée doit parfois être bouillie avant d’être consommée.

« Il y a tellement de personnes vulnérables qui sont privées d’eau depuis plus d’une semaine », a témoigné sur la BBC Peter Maguire, un médecin de Newry dans le sud-est de l’Irlande du Nord, qui n’a plus d’eau courante depuis huit jours. « C’est maintenant un problème urgent de santé publique », a-t-il estimé, précisant que « des gens n’ont pas été capables de tirer la chasse d’eau et de se laver » depuis plusieurs jours. « Ce qui se passe est vraiment inacceptable. »

« On vit comme au Tiers-Monde », a déclaré l’un des sinistrés, qui a survécu avec six bouteilles d’eau pendant cinq jours. « On essaie de gérer les toilettes, mais ça devient de plus en plus difficile et ce n’est pas terminé », a-t-il ajouté.

« La longue période de températures négatives et de chutes de neige, suivie par un redoux rapide et spectaculaire, s’est traduite par le gel de canalisations puis par des inondations qui ont touché de nombreuses personnes, certaines devant faire face à d’importants dégâts dans leur maison », a expliqué le vice-premier ministre de l’Irlande du Nord, Martin McGuinness.

La NIW a prévenu que l’approvisionnement pourrait encore être perturbé pendant plusieurs jours, le temps de réparer les canalisations. L’un des problèmes auquel fait face la compagnie est que toutes les canalisations endommagées n’ont pas encore été identifiées.

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